9 Beneficii ale consumului de cacao și ciocolata

0
806
cacao boabe si macinata si ciocolata

Toată lumea adoră gustul de ciocolata, dar majoritatea oamenilor nu sunt conștienți de potențialele sale beneficii pentru sănătate.

Cacaoa contine polifenoli antioxidanti, al caror consum poate îmbunătăți sănătatea inimii si a vaselor de sange, protejeaza creierul si îmbunatateste sanatatea pielii. Citiți acest articol pentru a afla mai multe despre beneficiile pentru sănătate ale consumului de ciocolată și cacao.

Ce este cacaoa?

Timp de sute de ani, cacaoa a fost folosită în ritualurile corporale și în medicina din întreaga lume. Cacaua este originară din America și s-a răspândit în Europa de-a lungul timpului. Cacaua este folosită pentru a reduce creșterea în greutate, reduce oboseala, stimulează sistemul nervos și îmbunătățește funcția digestivă, printre altele.

Interesant este că statul Panama este binecunoscut pentru consumul său de cacao, iar populația sa are o sănătate foarte bună și o incidență scăzută a bolilor de inimă.

Cacaoa provine din boabele produse de arborele de cacao Theobroma și conține multe componente active.

  • Polifenoli – compuși antioxidanți care protejează împotriva bacteriilor și razelor UV. Cei mai abundenți polifenoli din cacao sunt flavonoidele, catechinele și epicatechinele.
  • Theobromine – un compus derivat din plante, cu beneficii potențiale pentru sănătatea inimii, respiratorii și a gurii.
  • Minerale – cele mai abundente sunt magneziul, cuprul și fierul, toate fiind importante pentru sănătatea generală și funcționarea organismului.

Untul de cacao

Untul de cacao este grăsimea vegetală extrasă din boabele de cacao. Unele dintre componentele sale includ aminoacizii arginină și leucină, acizi grași, cum ar fi acizii oleici, stearici și palmitici, teobromină și cafeină, și multe altele.

Untul de cacao nu conține polifenoli și, prin urmare, nu are aceleași beneficii potențiale pentru sănătate ca și cacao.

Mecanisme de acțiune

Flavanolii (o clasă de flavonoizi) prezenți în cacao cresc producția de oxid nitric (NO) de către vasele de sânge, ceea ce duce la lărgirea și creșterea fluxului sanguin.

Cacao își exercită proprietățile antioxidante datorită flavanolilor, care reduc producția de radicali liberi și previn deteriorarea oxidativă.

Epicatechinul și catechinul trec din sânge în creier și se localizează în anumite zone ale creierului, oferind potențial protecție acestui organ și îmbunătățind funcția cognitivă.

Flavanolii încetinesc, de asemenea, digestia și absorbția carbohidraților, ceea ce ajută la echilibrarea nivelului de glucoză din organism. [sursa].

Rezumat

Pro

  • Poate scădea tensiunea arterială și colesterolul, reducând astfel riscul de boli de inimă
  • Activitate antioxidantă
  • Poate îmbunătăți funcția cognitivă și reduce declinul cognitiv
  • Poate îmbunătăți sănătatea pielii
  • Poate îmbunătăți starea de spirit
  • Aroma plăcută

Con

  • Dovezi științifice insuficiente pentru unele beneficii
  • Poate provoca acnee, migrene, intoleranță alimentară și reacții alergice
  • Produsele comerciale din ciocolată sunt adesea nesănătoase

Beneficii pentru sănatate

Efecte foarte probabile

1. Prevenirea bolilor cardiace

Flavonoidele prezente în cacao previn blocarea vaselor de sânge prin îmbunătățirea funcției acestora, scăderea coagulării sângelui și scăderea tensiunii.

O meta-analiză a 24 de studii și peste 1.100 de persoane a descoperit că consumul de cacao a redus tensiunea arterială, rezistența la insulină, profilul de grăsimi din sânge și funcția vaselor de sânge, toate acestea fiind factori de risc pentru boli de inimă.[1]

O altă meta-analiză a 7 studii și aproape 115.000 de persoane a asociat consumul de ciocolată neagră cu o reducere totală a ritmului de boli de inimă cu 37%. Este important, o meta-analiză recentă a 23 de studii și peste 405.000 de persoane, a subliniat că consumul trebuie să fie moderat: peste 100 g / săptămână poate fi mai puțin eficient și adaugă efectele negative ale aportului ridicat de zahăr.[1, 2].

În mod similar, 3 meta-analize din 25 de studii și peste 610.000 de persoane au descoperit o incidență redusă a bolilor coronariene, insuficienței cardiace și atacului de cord (infarct miocardic) printre cei care consumă cantități moderate de ciocolată neagră[1, 2].

În schimb, 2 studii asupra a peste 72.000 de persoane și o meta-analiză a 5 studii și a peste 180.000 de persoane nu au reușit să asocieze consumul de ciocolată cu frecvența cardiacă neregulată (fibrilație atrială)[1].

Citeste si  Cele mai sănătoase 50 de alimente

În total, dovezile sugerează că cacao poate ajuta la prevenirea afecțiunilor cardiace, cum ar fi boli coronariene, insuficiență cardiacă sau atacuri de inimă prin reducerea tensiunii arteriale, coagularea sângelui, nivelurile de grăsimi din sânge și rezistența la insulină. Deși nu este aprobat de FDA în acest scop, îl puteți discuta cu medicul dumneavoastră dacă vă poate ajuta ca abordare complementară. Este important să nu o luați în loc de ceea ce recomandă și prescrie medicul dumneavoastră și rețineți că ciocolata comercială poate avea efecte negative datorită conținutului ridicat de zahăr și grăsimi.

2.Scăderea tensiunii arteriale

S-a dovedit că consumul de cacao scade tensiunea arterială prin lărgirea vaselor de sânge și protejarea împotriva efectelor nocive ale daunelor oxidative (cum ar fi reducerea funcției vaselor de sânge și promovarea colmatării arterelor) [sursa].

Un studiu realizat pe 15 persoane sănătoase a arătat că, cu cât concentrația de flavanoli este mai mare, cu atât efectul  consumului de cacao este mai mare asupra reducerii tensiunii arteriale. Cei care au consumat ciocolată neagră, care are o concentrație mare de flavonoli, au văzut un impact mult mai semnificativ decât cei care au consumat ciocolată albă (fără flavonoli) [sursa].

O dietă bogată în flavonoide (din ciocolată neagră, măr roșu și ceai verde), ca adaos la medicația pentru scăderea tensiunii arteriale, a îmbunătățit și mai mult tensiunea arterială (și alți parametri de risc pentru boli de inimă, cum ar fi profilul de grăsimi din sânge, obezitate și inflamație) într-un studiu clinic pe 79 de persoane hipertensive [sursa].

O meta-analiză de 35 de studii a arătat că cei care au consumat cantități mari de flavanoli au văzut o reducere mai mare a tensiunii arteriale decât cei care au consumat puțin sau fără flavanoli [sursa].

Din nou, dovezile sugerează că cacao poate ajuta la scăderea tensiunii arteriale. Dacă aveți hipertensiune arterială, este posibil să discutați cu medicul dumneavoastră dacă vă poate ajuta cacao în alimentație. Nu uitați că, cacao trebuie utilizată doar ca supliment la regimul dumneavoastră de tratament și niciodată în locul medicamentelor aprobate pentru reducerea tensiunii arteriale.

Beneficii posibile

1.Efect antioxidant

Polifenolii din cacao sunt antioxidanți care împiedică radicalii liberi să afecteze celulele. Datorită abundenței sale în acești compuși, cacao are o capacitate antioxidantă mai mare decât vinul roșu, ceaiul verde și negru

Într-un studiu clinic efectuat pe 48 de persoane sănătoase, consumul de cacao bogată în flavanol a îmbunătățit starea antioxidantă (prin creșterea nivelului de glutation și reducerea markerilor de deteriorare oxidativă, cum ar fi LDL oxidat și izoprostanul F2), în special în doze mari. Într-un alt studiu pe 100 de bărbați,s-a arătat că, cacao proteja grăsimile din sânge de oxidare.[12].

Ciocolata neagră, în combinație cu astaxantina, a redus markerii de stres oxidativ (LDL oxidat și MDA) într-un alt studiu pe 32 de persoane în vârstă [sursa].

În concluzie, dovezile sugerează că polifenolii de cacao pot fi antioxidanți pentru organismul uman.

2.Scăderea colesterolului

Un studiu efectuat pe 48 de persoane cu risc de boli de inimă și un alt studiu efectuat pe 25 de persoane cu colesterol normal sau ușor ridicat a arătat că consumul de pudră de cacao în mod regulat a scăzut colesterolul LDL (rău) și a crescut colesterolul HDL (bun) [1, 2]

În aceeși idee, o meta-analiză a 10 studii clinice și a 320 de persoane a descoperit că ciocolata neagră reduce colesterolul LDL, dar nu a avut efecte majore asupra colesterolului HDL și a trigliceridelor [sursa].

Cu toate acestea, o meta-analiză a 8 studii și peste 200 de persoane a descoperit că reducerea a fost independentă de doză și cacao a fost ineficientă la persoanele sănătoase [sursa].

Deși puțin limitate, dovezile sugerează că, cacaua poate ajuta la scăderea colesterolului „rău” la persoanele cu un nivel ridicat de grăsimi din sânge. Puteți să-l utilizați ca supliment în dieta dumneavoastră, dacă medicul  stabilește că poate fi util în cazul dumneavoastră. Este important să nu-l utilizați niciodată în locul medicamentelor pe care medicul dumneavoastră vi-le recomandă sau le prescrie.

Citeste si  Ghimbir - beneficii, recomandari, contraindicatii

3. Îmbunătățește funcția cognitivă

Flavonoidele, în principal catechină și epicatechină, pot juca un rol în sănătatea creierului îmbunătățind funcția sa, creând noi celule ale creierului și chiar inversând afectarea creierului în condiții precum bolile Alzheimer și Parkinson. [1, 2].

Acești compuși traversează bariera sânge-creier și se localizează în zone ale creierului responsabile de memorie și învățare, acesta este locul în care are loc cea mai mare neurodegenerare.

În 3 studii clinice pe mai mult de 100 de adulți sănătoși, consumul de cacao a îmbunătățit memoria de lucru, memoria spațială și eficiența de căutare vizuală. Cu toate acestea, ciocolata neagră a îmbunătățit doar starea de spirit, dar nu a avut efect asupra cogniției într-un alt studiu asupra a 72 de persoane de vârstă mijlocie  [1, 23]

De asemenea, cacao a stopat declinul cognitiv la persoanele vârstnice prin păstrarea integrității materiei albe și protejarea unei regiuni a creierului a cărei declin este asociat cu deficiența de memorie. [12].

Din nou, dovezi limitate sugerează că flavonoidele din cacao pot îmbunătăți unele funcții cognitive și pot ajuta la prevenirea declinului cognitiv la persoanele în vârstă. Cercetările clinice suplimentare ar trebui să determine modul de utilizare a acestuia în acest scop.

Alte beneficii pentru care nu există suficiente dovezi

1.Sănătatea pielii

Prin proprietățile sale antioxidante, flavanolele din cacao sunt componentele cele mai relevante pentru sănătatea pielii.

O băutură de cacao cu 320 g flavanoli a îmbunătățit elasticitatea pielii și a redus ridurilor într-un studiu pe 64 de femei în vârstă a căror piele a fost afecta expunerea repetată la soare.[1].

Cacao cu flavanol ridicat a redus sensibilitatea pielii la roșeața indusă de UV în 2 studii clinice efectuate pe 54 de persoane sănătoase. Cu toate acestea, a fost ineficient într-un alt proces pe 33 de persoane [1, 2, 3].

Deși rezultatele sunt promițătoare, dovezile sunt insuficiente pentru a utiliza cacao pentru a întreținerea pielii sănătoase . Sunt necesare studii clinice mai ample și de mai lungă durată.

2.Constipație

Coaja de cacao este bogată în fibre alimentare, ceea ce poate ajuta la menținerea colonului sănătos. Într-un studiu clinic pe 48 de copii constipați, coaja de cacao a redus constipația prin accelerarea mișcărilor intestinale și înmuierea scaunelor. [sursa]

Încă o dată, rezultatele sunt promițătoare, dar doar 3 mici studii clinice atestă eficacitatea  consumului de cacao la reducerea constipației. Mai multe studii clinice pe populații mai mari sunt necesare pentru a confirma rezultatele preliminare ale acestora

Alte beneficii cu rezultate neconcludente încă: reducerea nivelului de zaharuri din sange, sănătatea dinților, oboseală cronică sau deficiențe de cupru.

Efecte secundare

Deși cacao este în general sigură atunci când este consumată cu moderație, cantitățile mari pot provoca următoarele efecte adverse:

  • Acnee
  • Migrene
  • Alergii, inflamații ale pielii și leziuni cauzate de metale, precum nichel

Persoanele cu sensibilități alimentare pot avea reacții negative la cacao. Pentru a stabili în mod clar ciocolata ca aliment care îți provoacă intoleranță alimentară, poți încerca să urmezi o dietă elementară timp de 2 săptămâni și apoi să adaugi un aliment la un moment dat. Deoarece dietele elementare pot duce la deficiențe, urmează cu atenție instrucțiunile și sfaturile medicului.

Concluzii

Cacao este un aliment natural cu multiple beneficii pentru sănătatea organismului uman. Deși nu toate aceste beneficii au fost dovedite cu teste suficient de întemeiate științific, studiile de până acum arată promițător.

Principalul produs în care se găsește cacao și care este și cel mai consumat este ciocolata. Atenție ciocolata neagră cu o concentrație de cel puțin 50% de cacao este cea care aduce aceste beneficii.

Produsele din comerț cu o concentrație mai mică nu au beneficiile menționate mai sus. Mai mult decât atât ciocolata cu aport mare de zahar face mai mult rău organismului. Important, deși cacaua are multe beneficii potențiale pentru sănătate, ciocolata comercială și produsele sale conțin adesea cantități mari de compuși departe de a fi sănătoși, cum ar fi zahărul, grăsimea și aditivii.

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.